La fondatrice Rachel Lim a construit un empire de la mode de plusieurs millions de dollars


Démarrer une entreprise est une entreprise risquée pour quiconque. Mais lorsque Rachel Lim a décidé de réinventer le commerce de détail, les enjeux étaient particulièrement importants: les économies de sa mère étaient en jeu.

La jeune femme de 21 ans a dû payer des frais à cinq chiffres pour avoir quitté l’université tôt pour poursuivre son rêve. Et sans argent, il s’est tourné vers la seule personne qu’il pouvait.

« J’étais liée au gouvernement, j’ai donc dû payer la caution pour arrêter l’école et démarrer l’entreprise », a déclaré l’homme d’affaires singapourien à CNBC Make It. « Évidemment, je n’avais pas d’argent, donc je n’avais pas d’autre choix que d’aller chez ma mère. et lui demander un prêt.  »

Cela aurait difficilement pu arriver à un moment pire pour la famille: la mère de Lim occupait déjà deux emplois pour subvenir aux besoins de la famille après que la crise financière asiatique de 1997 a renversé l’entreprise de démolition de navires de son père. Cependant, Lim a déclaré que c’était la pression dont il avait besoin pour assurer le succès de son entreprise.

« C’est l’une des raisons pour lesquelles je savais que je ne pouvais pas échouer. Je ne pouvais pas la décevoir », a-t-il déclaré.

Love, la co-fondatrice de Bonito Rachel Lim avec sa mère à Singapour.

Joli amour

L’agitation au lycée

Lim est l’un des co-fondateurs de Love, Bonito, une marque de mode féminine spécialement conçue pour les acheteurs asiatiques.

La ligne de vêtements sur mesure milliardaire de 32 ans orne aujourd’hui des femmes et des garde-robes de Hong Kong et d’Australie aux États-Unis. Mais quand elle a commencé avec les sœurs Viola et Velda Tan, et son blog de vêtements d’occasion à Singapour il y a une quinzaine d’années, cette vision semblait loin.

« Mes amis et moi étions encore à l’école et nous réfléchissions à des moyens de gagner de l’argent supplémentaire », a rappelé Lim.

« Nous avons pensé: » D’accord, pourquoi ne vendons-nous pas nos vêtements préférés en ligne?  » Des vêtements que nous porterions une ou deux fois, ou que nous ne porterions plus « , a-t-il dit.

Love, co-fondateurs de Bonito, de gauche à droite, Rachel Lim, Viola Tan et Velda Tan.

Joli amour

Les amis ne le savaient pas alors, mais ils étaient sur quelque chose.

En 2005, la vente au détail en ligne ne faisait que commencer en Asie du Sud-Est, mais l’appétit augmentait rapidement à mesure que les consommateurs obtenaient un accès rapide à la technologie.

« Des gens de, disons, de Malaisie, d’Indonésie, de Hong Kong vont nous découvrir parce qu’ils ont rencontré le blog ou le site Web. C’est à ce moment-là que nous avons réalisé que, hé, vous pouvez toucher de nombreuses personnes monde … en un seul clic « , a déclaré Lim.

Alors, lorsque les adolescents ont manqué de leurs propres vêtements pour vendre, ils ont décidé d’augmenter leur jeu, de mettre en commun leurs économies de 300 $ et de voyager à l’étranger pour en importer davantage.

Réinventer la piste

Cette décision a fait bouger les choses, prenant le contrôle de l’entreprise, appelée plus tard BonitoChico, d’un blog de vêtements préférés à un site de mode à part entière.

Mais pour Lim, quelque chose n’allait pas.

« Lorsque nous importions des vêtements à vendre, il y avait toujours quelque chose que je voulais changer », a-t-il déclaré.

De nombreuses marques internationales s’adressent aux femmes européennes et américaines qui ont des proportions corporelles très différentes.

Rachel Lim

Love co-fondateur Bonito

« De nombreuses marques internationales s’adressent aux femmes européennes et américaines qui ont des proportions corporelles, des tons de peau, des préférences et même des conditions météorologiques très différents. »

Cette compréhension a suscité un nouvel objectif pour les jeunes fondateurs: créer une nouvelle ligne de mode spécialement conçue pour les femmes asiatiques, avec des tailles plus petites et des coupes plus aimables.

Ils ont ensuite donné un nouveau look à l’entreprise, changeant le nom en Amor, Bonito, évoquant une lettre d’amour à leurs clients et créant des designs internes pour mieux correspondre aux proportions.

Rachel Lim et Viola Tan, co-fondatrices de Love, Bonito.

Joli amour

Cependant, pour faire de réels progrès, les jeunes entrepreneurs savaient qu’ils devaient s’engager.

En 2009, alors qu’il ne lui restait plus que huit mois d’enseignement, Lim a abandonné l’université pour se consacrer à plein temps à l’entreprise. À ce moment, il rejoint Viola et Velda.

« Je jonglais entre l’école et le travail, et je n’excellais pas sur les deux, et j’ai réalisé que je devais me concentrer sur un », a déclaré Lim, même si cela signifiait s’appuyer sur sa mère.

« Je craignais vraiment que la vente en ligne ne fasse que commencer », a déclaré Lim à propos de sa mère. « Je craignais vraiment que ce ne soit pas légal ou que le gouvernement vienne pour nous. »

« Mais à la fin, il a décidé de faire un acte de foi », a-t-il déclaré.

Mode avant-gardiste

C’est ce pari qui a marqué le début de l’Amour, Bonito tel qu’il est aujourd’hui.

Dans les années qui ont suivi, Lim et ses co-fondateurs ont doublé dans leur rêve de créer une ligne de mode abordable et accessible pour le marché asiatique.

Cela comprenait le recrutement d’une équipe de designers pour exécuter l’ensemble du processus créatif, de la recherche et de la sélection des tissus au développement et à la production finale.

Love, le studio de design de Bonito

Joli amour

En 2014, Velda s’est éloignée de Love, Bonito, mais Viola reste à sa place aujourd’hui en tant que membre du conseil d’administration.

Pendant ce temps, Lim s’est imposée comme le visage de la marque et l’une des femmes entrepreneures montantes d’Asie du Sud-Est. En 2016, à 28 ans, elle a été nommée l’une des 30 Forbes de moins de 30 ans en Asie. Et en janvier 2020, il a rencontré le Premier ministre singapourien Lee Hsien Loong pour parler des startups de la cité-État.

Gail Wong, un investisseur et formateur pour les fondateurs, a déclaré à CNBC Make It qu’elle a été puissante pour inspirer d’autres femmes entrepreneures.

« (Rachel) a commencé très jeune, elle n’avait pas d’éducation en Ivy League que certains types de personnes recherchaient, et elle avait l’obligation de le faire fonctionner », a déclaré Wong.

« C’est un trait vraiment intéressant que j’ai vu chez certains fondateurs. Il y a quelque chose de plus grand que leur propre ambition », a-t-elle ajouté.

De façon progressive, je rendais l’argent chaque fois que j’avais de l’argent.

Rachel Lim

Love co-fondateur Bonito

Malgré un flux de trésorerie positif dès le départ en raison du chiffre d’affaires régulier du commerce de détail, ce profil croissant a également aidé Love, Bonito à obtenir des financements externes.

À ce jour, l’entreprise a levé plus de 10 millions de dollars auprès d’investisseurs, dont le détaillant en ligne japonais Kakaku.com, pour l’aider à financer son expansion dans un grand nombre de magasins physiques.

Mais Lim a déclaré que la vraie victoire prouvait à sa mère que son pari avait payé.

« De manière progressive, je lui ai rendu l’argent chaque fois qu’il avait de l’argent », a déclaré Lim. « La priorité pour moi était qu’elle n’avait pas besoin de travailler trois emplois ou de travailler autant d’heures et de jours. »

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